Estudio sitúa el origen del cacao en la Amazonía ecuatoriana

El cacao es amazónico, y no centroamericano como se creía hasta ahora, y ya se consumía hace 5.500 años. Así se desprende de la investigación desarrollada por un equipo de arqueólogos ecuatorianos y franceses, que han hallado restos de una gran cultura en el sureste de Ecuador.

Canal Patrimonio

Cacao- Estudio Origen- EFE- 16092013

El nuevo estudio se ha presentado en el III Encuentro Internacional de Arqueología Amazónica celebrado esta semana en la capital ecuatoriana. Los arqueólogos han explicado que han encontrado evidencias químicas y físicas de cacao (concretamente de la variedad “fino de aroma”, muy apetecida actualmente por la industria del chocolate en el mundo) en los vestigios de unos recipientes hallados en la provincia de Zamora Chinchipe, en la Amazonía ecuatoriana.

Su uso social data de hace 5.500 años, según las pruebas de carbono 14 a las que han sido sometidos los vestigios hallados de la cultura Mayo-Chinchipe-Marañón, descubierta en 2002 en la zona y que al parecer se extendió por la selva peruana hasta el mayor afluente de la parte alta del río Amazonas.

Francisco Valdez, que dirige la misión de investigación, asegura que el cacao fue producido en la alta Amazonía “y por algún mecanismo fue llevado a Centroamérica donde cobró una importancia cultural muy importante”, añade Valdez, que lidera el proyecto en Zamora Chinchipe, con el auspicio de los institutos de Patrimonio Cultural (INPC) de Ecuador y de Investigación para el Desarrollo (IRD) de Francia.

Cambiar la historia
Para Francisco Valdez, el descubrimiento arqueológico podría trastocar la historia americana como se conoce actualmente. Según sus investigaciones, la cultura Mayo-Chinchipe-Marañón tuvo una organización sofisticada y, al parecer, tuvo relación con culturas de los Andes y la costa de Ecuador. Los amazónicos, además de otros vegetales como la yuca, trasladaban el cacao a la costa, donde también floreció la cultura Valdivia, una de las más antiguas de Suramérica y que se calcula habitó en la zona tropical de Ecuador hace unos 6.000 años.  El hallazgo de conchas marinas strombus y espondilus en la selva demuestra la relación entre los pueblos amazónicos con los de la costa, con los que, seguramente, intercambiaban productos.

Sofisticación social
Éste y otros descubrimientos arqueológicos podrían romper con el conocimiento de la historia antigua como se la enseña en la actualidad, sobre todo la visión de que “la Amazonía era salvaje y que la selva impedía que nada se desarrollara”. La Mayo-Chinchipe-Marañón es la cultura “más antigua de la amazonía occidental” y “presenta rasgos de una sofisticación social” compleja donde podrían advertirse formas de “jefaturas” sociales establecidas, añade Valdez.

IMAGEN: Fotografía de un trabajador mientras muestra un puñado de semillas de cacao. EFE/Archivo

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