El galeón español San José, hundido frente a las costas colombianas de Cartagena de Indias con toneladas de oro y plata hace más de 300 años, ha vuelto del fondo del mar entre la emoción del hallazgo y la polémica por su propiedad, ¿español, colombiano?

Canal Patrimonio

Galeón San José, Cartagena de Indias

El presidente colombiano, Juan Manuel Santos fue el encargado de presentar el hallazgo que permite determinar que el pecio que han encontrado los investigadores del Instituto Colombiano de Antropología e Historia (ICANH) es, efectivamente, el San José.

El legendario galeón  y su buque gemelo, el San Joaquín, fueron construidos a finales del siglo XVII en los astilleros de Mapil, cerca de San Sebastián (País Vasco). Según las crónicas, en el momento de su hundimiento, abatido por una flota inglesa, el viernes 8 de junio de 1708, iba cargado con cerca de 11 millones de monedas de ocho escudos en oro y plata.

Crónica del hundimiento

El San José había cargado en la feria de Portobelo (Panamá) su tesoro de oro, plata y piedras preciosas que habían sido recogidas en el Virreinato del Perú y se dirigía a Cartagena de Indias donde estaba previsto hacerle unas reparaciones para luego seguir viaje a Cádiz (España), con escala en La Habana. Sin embargo, a unas millas del puerto de Cartagena se le atravesó la flota inglesa bajo el mando del comodoro Charles Wager.

Su valor, calculado en unos 5.000 millones de dólares de hoy, fue demasiado para las ambiciones británicas y un grupo de barcos de esa flota, el “Expedition”, el “Kingston”, el “Portland” y el “Vulture”, salieron al encuentro de los galeones que hacían la llamada “Carrera de las Indias”.

En una batalla que se prolongó dos días, cerca de la isla de Barú, el San José se fue a pique después de recibir cañonazos del “Expedition” y con él se fueron al fondo del mar casi la totalidad de sus 600 marineros y pasajeros, así como su fabuloso tesoro.

¿A quién pertenece el pecio?

Más allá de la fascinación que la noticia y las primeras imágenes del buque generan, la polémica está servida por las dudas que empiezan a surgir sobre la propiedad del pecio. El Gobierno de España anunció que solicitará al de Colombia “información precisa” sobre el hallazgo del San José y la legislación en la que fundamenta la intervención sobre un pecio español, antes de decidir qué actuaciones adoptar en defensa de su patrimonio subacuático.

Por su parte, el Gobierno colombiano publicó el 30 de julio de 2013 la Ley 1675, aprobada por el Congreso, que tiene por objeto “proteger, visibilizar y recuperar el Patrimonio Cultural Sumergido“. Según la citada Ley, forman parte de ese patrimonio todos los restos que estén en aguas colombianas, incluidas “las especies náufragas constituidas por las naves o artefactos navales y su dotación, sus restos o partes, dotaciones o elementos yacentes dentro de estas, cualquiera que sea su naturaleza o estado, y cualquiera sea la causa de la inmersión, hundimiento, naufragio o echazón”.

Como previendo posibles reclamaciones, Santos explicó “que la información relativa a este hallazgo está sometida a reserva de ley por muchos motivos, porque lo establece la ley”, pero también porque “lo que está en juego nos obliga a mantener una reserva sobre buena parte de la información” que clasificó de “un asunto del Estado colombiano”.

Diplomacia, ante todo

Galeón San José, Cartagena de Indias

Y, aunque hay quien duda de que España pueda reclamar el galeón, tras  un primer contacto telefónico,  entre el secretario de Estado de Cultura, José María Lassalle, y la ministra de Cultura colombiana, Mariana Garcés,  se ha acordado abordar por la vía diplomática la situación.

Así, el ministro de Exteriores español,  José Manuel García-Margallo, ha subrayado que el Gobierno buscará un acuerdo “amistoso” con Colombia sobre el galeón, aunque argumentará que la Unesco le ampara, ya que se trata de un “barco de Estado”.

Un convenio de la Unesco, ha mantenido, estipula que este tipo de pecios es “de Estado, de guerra, no un barco privado”, por lo que “hay una titularidad del Estado donde esté abanderado el pabellón” del navío. El ministro adelantó que ya ha dado instrucciones a la Secretaría de Estado para la UE para que envíen una nota a Colombia solicitando información “de lo que ha pasado”.

“Vamos a hablar”, ha repetido el ministro de Asuntos Exteriores, que ha calificado de “sensacionales” las relaciones con Colombia y ha precisado que, si no puede resolver amistosamente el asunto, “ellos entenderán que nosotros reclamemos y defendamos nuestros derechos, como yo entiendo que ellos defiendan y reclamen sus derechos. Estamos en eso”.

Uno de los descubrimientos arqueológicos más importantes de los últimos años

En todo caso, ha añadido, España no renunciará al galeón, porque se trata de un barco de Estado con “un significado histórico muy serio”. La polémica, no obstante,  no ha restado brillo a uno de los descubrimientos arqueológicos más importantes de los últimos años, el de un galeón cargado de oro que además ha despertado el interés y la fascinación en miles de mentes en todo el mundo.

Una de ellas es la del nobel colombiano Gabriel García Márquez, quien en “El amor en los tiempos del cólera” relata la fascinación de su protagonista, Florentino Ariza, por el galeón de 60 cañones, y su sueño de sumergirse en el mar Caribe para recuperar el tesoro y dárselo a Fermina Daza, su amor eterno, para que “se bañara en estanques de oro”.

 

 

IMÁGENES: Fotografía sin fecha cedida por ministerio de cultura de Colombia del yacimiento arqueológico de la nave capitana Galeón San José, hallado en inmediaciones de la Costa Caribe colombiana y un turista observa una réplica del Galeón San José. EFE/Archivo