Entre los poco más de 400 habitantes de Tepoxtlán, Guerrero, municipio de Ahuacuotzingo, corrió como la pólvora la noticia de que en el atrio de su antigua iglesia, habían encontrado dos entierros de la época de la Colonia, con más de 300 años de antigüedad.

Canal Patrimonio

Enterramiento_INAH

Para los pobladores de Tepoxtlán, el descubrimiento realizado por especialistas del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), representa un breve relato de cuando el Templo de San Agustín, hoy considerado monumento histórico, comenzó a edificarse bajo la presencia de la misión agustina en la región.

El hallazgo se produjo tras los trabajos de mantenimiento y consolidación que se efectuaron en la parroquia. Al realizar unas catas en la pared norte del atrio, a un lado de la fachada del templo -con la intención de conocer el estado estructural del inmueble afectado por la humedad-, se hallaron las ruinas de un muro que formó parte de un basamento prehispánico. Siguiendo con la exploración, se vislumbró la presencia de residuos óseos a distintas profundidades.

El antropólogo físico Jorge Cervantes Martínez, del Centro INAH Guerrero, acudió al lugar y pudo determinar que parte del muro prehispánico fue destruido, probablemente entre los siglos XVI y XVII, para introducir los ataúdes donde se colocaron los restos mortuorios de una mujer de entre 15 y 17 años, y los de un niño de poco más de un año.

El experto comentó que por la posición anatómica de los entierros, sobre todo el de la mujer que se halló en mejores condiciones, se puede inferir que ambos cuerpos fueron sepultados conforme la tradición cristiana: el cadáver se colocaba sobre su espalda en posición extendida, orientado hacia la salida del sol, y los brazos cruzados sobre el pecho. De acuerdo con las prácticas funerarias del culto católico, el interior y el exterior de los templos fueron, una vez consumada la evangelización, los espacios asignados para la sepultura. Los atrios solían ser el lugar conferido a los españoles pobres, indios y castas, casos que podrían corresponder a las dos osamentas ubicadas en el Templo de San Agustín en Tepoxtlán.

CollarCuentas_INAH

Patologías y datos de los difuntos:

Jorge Cervantes detalló que la mujer sufrió escoliosis lumbar  (deformidad anormal de la columna), y al ser sepultada su pecho fue adornado con un collar de 26 cuentas de vidrio rematado con una medalla. Actualmente se está realizando la limpieza de esta pieza para reconocer la imagen religiosa que contiene su carátula.

En el caso del menor, que debió tener entre 12 y 18 meses al morir, la observación en fragmentos del cráneo y de las tibias demuestra que estuvo sometido a un “estrés nutricional”, posiblemente tras ser destetado. Para el antropólogo físico, este contexto, aunque pequeño, permite conocer algunas características de la vida en Tepoxtlán en los primeros siglos de la Colonia.

Por otra parte, en lo que respecta a las labores realizadas mediante el Programa de Empleo Temporal, con éstas se ha podido dignificar un importante patrimonio, el Templo de San Agustín. Debido a su deterioro, los pobladores pensaron en algún momento en derruir este antiguo inmueble y edificar uno nuevo, sin embargo,  la idea se desechó  gracias a la acción oportuna de la Coordinación Nacional de Monumentos Históricos del INAH.