El Instituto Nacional de Antropología e Historia de México ha recuperado la decoración de los espacios de la crujía norte del edificio, área que albergó las aulas del Instituto de Ciencias y Artes. Durante los trabajos se localizó el acabado que data del siglo XVII, además de guardapolvos en color rojo, cenefas de flores y líneas que enmarcan ventanas y puertas.

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La decoración de los espacios de la crujía norte del ex convento de San Pablo, incluidos los que funcionaron como aulas del antiguo Instituto de Ciencias y Artes de Oaxaca, donde se instruyeron personajes como Benito Juárez, fue recuperada por especialistas del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH). Fernanda Martínez Camacho, restauradora de la sección de Conservación-Restauración del Centro INAH Oaxaca, informó que durante la labor se localizaron los acabados arquitectónicos con o sin policromía de esa parte del conjunto conventual, y fue posible determinar sus temporalidades y usos, entre ellos el de institución educativa en el siglo XIX. Los investigadores del INAH exploraron la planta baja del edificio (que formó parte del corredor del deambulatorio norte y áreas que correspondían al refectorio y al profundis), así como el pasillo del claustro y las celdas, en la parte alta. El Instituto de Ciencias y Artes de Oaxaca, antecedente de la primera universidad en Oaxaca, abrió sus puertas de 1830 a 1860. En él se encontraron aulas que fueron habilitadas en las celdas y puertas transformadas; en la parte superior había cartelas que indicaban su función o las clases que se impartían en cada salón.

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Históricamente, dijo la especialista, se sabía que las instalaciones se ubicaban en un área del primer convento dominico construido en esa ciudad (en 1529), sin embargo se carecía de evidencias materiales que indicaran los sitios específicos utilizados como aulas. En el lugar se forjaron personajes cuyos ideales y principios sentaron las bases de México como nación”. El proyecto de colaboración entre la Fundación Alfredo Harp Helú Oaxaca y el INAH surgió a petición de la instancia privada, que en 2014 adquirió el inmueble y solicitó el instituto hacer un diagnóstico del edificio que alberga la crujía norte del Ex Convento de San Pablo; aun cuando la recuperación de la mayor parte del inmueble concluyó en 2012, faltaba ese espacio. “La labor consistió en hacer levantamientos gráficos y fotográficos, además de calas estratigráficas para descubrir la sobreposición de capas de aplanados y pintura mural que tenían los muros y bóvedas, con el fin de saber cuáles eran las áreas que aún conservaban estratos originales”. Se encontraron muchas capas sobrepuestas, hasta 14 en algunas áreas como el deambulatorio del claustro alto, que fueron analizadas para entender la evolución y los usos del edificio, además de saber cómo se dividió y sus modificaciones materiales, hasta llegar a la etapa primigenia de la construcción del inmueble del siglo XVII.

Durante la exploración arqueológica (que también desarrolló el Centro INAH Oaxaca) se encontraron los cimientos del edificio del siglo XVI, que fueron derruidos y reconstruidos en el XVII. En la crujía norte se localizó gran cantidad de aplanados que corresponden a la época del convento, los cuales han sido recuperados, consolidados y restaurados, lo que le devolvió su aspecto y trazo original al deambulatorio norte, a las habitaciones de uso común, al refectorio y al profundis localizados en la planta baja, así como al corredor y a las celdas del claustro, en la parte alta del inmueble. INAH

IMÁGENES: fotografías del interior del Ex Convento de San Pablo. INAH